रिलायंस जियो ने टैरिफ की कीमतों में औसतन 20% की बढ़ोतरी की, वोडाफोन ने टैरिफ की कीमतों में औसतन 16% की बढ़ोतरी की और एयरटेल ने 15% की बढ़ोतरी की; केंद्र सरकार ने स्पष्ट किया कि वह इसमें हस्तक्षेप नहीं करेगी
जुलाई के पहले सप्ताह में, तीन प्रमुख दूरसंचार कंपनियों- रिलायंस जियो, भारती एयरटेल और वोडाफोन आइडिया- की नई और बढ़ी हुई कॉल और डेटा टैरिफ दरें लागू हुईं। इन नई दरों में प्रीपेड और पोस्टपेड प्लान में 10-25% तक की बढ़ोतरी देखी गई। उक्त निर्णय, जिसकी राजनीतिक विपक्ष और नागरिकों द्वारा व्यापक आलोचना की गई है, को दूरसंचार फर्मों ने यह कहते हुए उचित ठहराया है कि ऐसा कदम वित्तीय रूप से टिकाऊ व्यवसाय मॉडल के लिए आवश्यक था। उन्होंने कहा कि फर्मों ने यह भी तर्क दिया है कि बढ़ोतरी के बिना, उनके लिए नेटवर्क अपग्रेड और 5G रोलआउट में निवेश करना मुश्किल होगा। यह ध्यान रखना आवश्यक है कि नवंबर 2021 के बाद से दूरसंचार कंपनियों द्वारा यह पहली टैरिफ वृद्धि है। हालांकि, यह वृद्धि आम जनता के लिए एक झटका है, जो भुगतान से लेकर मनोरंजन तक हर चीज के लिए तेजी से इंटरनेट पर निर्भर होती जा रही है।

भारतीय दूरसंचार विनियामक प्राधिकरण (TRAI) की नवीनतम रिपोर्ट से पता चलता है कि भारत में लगभग 930 मिलियन ब्रॉडबैंड उपयोगकर्ता हैं, और उनमें से 95% डेटा सेवाओं के लिए इन तीन दूरसंचार कंपनियों का उपयोग करते हैं। सर्वेक्षण के अनुसार, घरेलू उपभोग सर्वे में कहा गया है कि उपभोक्ता सेवाओं की हिस्सेदारी, जिसमें घरेलू उपभोग व्यय में टेलीफोन शुल्क, इंटरनेट आदि शामिल हैं, 2011-12 में 4% से कम से बढ़कर 2022-23 में 5% से अधिक हो गई है, जो डेटा उपयोग में उछाल को दर्शाता है। इन तीन बड़े नामों के संबंध में जिन्होंने अपनी कीमतें बढ़ाई हैं, TRAI की रिपोर्ट दर्शाती है कि भारत में कुल 930 मिलियन ब्रॉडबैंड उपयोगकर्ता हैं, और उनमें से लगभग 95% डेटा सेवाओं के लिए इन तीन दूरसंचार कंपनियों का उपयोग करते हैं।

यहाँ यह बताना ज़रूरी है कि सस्ता डेटा उपलब्ध कराकर भारत डिजिटल अर्थव्यवस्था में खुद को एक पावरहाउस के रूप में स्थापित करने की दिशा में आगे बढ़ पाया है। इन बदलावों के साथ, भारत अब दुनिया के सबसे सस्ते डेटा लागत वाले देशों में से एक होने का दावा नहीं कर पाएगा, जहाँ 1GB डेटा की कीमत 20 रुपये से कम थी, जो कि केवल कुछ अन्य देश ही प्रदान करते हैं।

जून के महीने में टैरिफ में बढ़ोतरी की खबर आई थी। भारती एयरटेल ने प्रीपेड और पोस्टपेड मोबाइल टैरिफ में 10-21 प्रतिशत की बढ़ोतरी की घोषणा की थी, जिसके एक दिन बाद बड़ी प्रतिद्वंद्वी रिलायंस जियो ने दरों में वृद्धि की घोषणा की थी। इसी दौरान घाटे में चल रही दूरसंचार ऑपरेटर वोडाफोन आइडिया (Vi) ने भी 4 जुलाई से मोबाइल टैरिफ में 11-24 प्रतिशत की बढ़ोतरी की अपनी योजना की घोषणा की।

रिपोर्ट के अनुसार, 3 जुलाई 2024 से रिलायंस जियो ने अपने सेल फोन यूजर के चार्ज को 12 प्रतिशत से बढ़ाकर 27 प्रतिशत कर दिया है और औसत वृद्धि 20 प्रतिशत है, जबकि 3 जुलाई 2024 से एयरटेल ने अपने सेल फोन यूजर के चार्ज को 11 प्रतिशत से बढ़ाकर 21 प्रतिशत कर दिया है और औसत वृद्धि 15 प्रतिशत है। इसके अलावा, 4 जुलाई 2024 से वोडाफोन आइडिया ने अपने सेल फोन यूजर के चार्ज को 10 प्रतिशत से बढ़ाकर 24 प्रतिशत कर दिया है और औसत वृद्धि 16 प्रतिशत है। दरों में वृद्धि के बाद, क्या डिजिटल सेवाएँ सभी के लिए सस्ती रहेंगी, यह मुद्दा कई लोगों द्वारा बार-बार उठाया गया है।

विपक्ष ने आलोचना की: 

टैरिफ में बढ़ोतरी के बारे में फैसला आने के बाद, कांग्रेस पार्टी ने तीन निजी फर्मों को एक साथ मोबाइल सेवा शुल्क बढ़ाने की अनुमति देने के लिए सरकार पर निशाना साधा और केंद्र सरकार पर 109 करोड़ सेल फोन उपयोगकर्ताओं को “धोखा” देने का आरोप लगाया। उन्होंने ऐसी स्थितियों में सरकार द्वारा किए जाने वाले विनियमन पर सवाल उठाया और पूछा कि फर्मों को बिना किसी निगरानी के एकतरफा दरों में वृद्धि करने की अनुमति कैसे दी जा सकती है। कांग्रेस महासचिव रणदीप सुरजेवाला के अनुसार, यह एकतरफा निर्णय जिसका बहुत लोगों पर असर पड़ेगा, मोदी 3.0 के “क्रोनी कैपिटलिज्म” के विकास का एक हिस्सा था।

कांग्रेस मुख्यालय में एक संवाददाता सम्मेलन में सुरजेवाला ने कहा, “नरेंद्र मोदी सरकार निजी सेल कंपनियों को मुनाफाखोरी की मंजूरी देकर 109 करोड़ मोबाइल यूजर्स को लूट रही है।”

सुरजेवाला ने आरोप लगाया कि भारत में सेल फोन बाजार एक ‘अल्पाधिकार’ के रूप में काम कर रहा है, जिसमें रिलायंस जियो के पास लगभग 48 करोड़ सेल फोन यूजर हैं, एयरटेल के पास 39 करोड़ सेल फोन यूजर हैं, और वोडाफोन आइडिया के पास लगभग 22.37 करोड़ सेल फोन यूजर हैं। उन्होंने आगे कहा कि “3 जुलाई से प्रभावी, तीन निजी सेल फोन कंपनियों, यानी रिलायंस जियो, भारती एयरटेल और वोडाफोन आइडिया ने अपने टैरिफ में औसतन 15 प्रतिशत की वृद्धि की है। 31 दिसंबर, 2023 तक तीन निजी सेल फोन कंपनियों की बाजार हिस्सेदारी 91.6 प्रतिशत है, अथवा कुल 119 करोड़ सेल फोन उपयोगकर्ताओं में से 109 करोड़ सेल फोन उपयोगकर्ता हैं।”

सम्मेलन में सुरजेवाला ने ट्राई की रिपोर्ट का हवाला देते हुए कहा कि टैरिफ में वृद्धि के बाद कनेक्टिविटी चाहने वाले भारत के आम आदमी और महिला की जेब से कुल अतिरिक्त वार्षिक भुगतान लगभग 34,824 करोड़ रुपये प्रति वर्ष होगा। यह डेटा इन तीन निजी सेल फोन कंपनियों के 109 करोड़ सेल फोन उपयोगकर्ताओं के लिए था।

हिंदुस्तान टाइम्स की रिपोर्ट के अनुसार, सुरजेवाला ने कहा कि “दो बातें सामने आती हैं। सबसे पहले, टैरिफ में वृद्धि की घोषणा की तारीख, तीनों निजी सेल फोन कंपनियों द्वारा एक-दूसरे के साथ परामर्श करके स्पष्ट रूप से की गई है। दूसरी बात, बढ़ी हुई टैरिफ के प्रभावी कार्यान्वयन की तारीख एक ही है।”

सुरजेवाला ने मोदी सरकार और ट्राई पर 109 सेल फोन उपभोक्ताओं के प्रति अपने कर्तव्य और जिम्मेदारी से विमुख होने का आरोप लगाया। उन्होंने कहा, “क्या संसद चुनाव समाप्त होने तक सेल फोन की कीमतों में वृद्धि रोककर नहीं रखी गई थी, क्योंकि मोदी सरकार से 109 करोड़ सेल फोन उपभोक्ताओं पर बोझ डालने और उनसे 34,824 करोड़ रुपये अतिरिक्त ठगने के औचित्य पर सवाल उठाया जाता?”

उन्होंने निजी कंपनियों द्वारा यह निर्णय लिए जाने से पहले किए गए अध्ययनों और शोध पर सवाल उठाते हुए पूछा कि “क्या मोदी सरकार या ट्राई ने दूरसंचार नीति, 1999 के तहत देय एजीआर पर रियायतों के पिछले सेट या 20 नवंबर, 2019 को मोदी 2.0 द्वारा “स्पेक्ट्रम नीलामी किस्तों” को स्थगित करने या अन्य संबंधित कारकों को ध्यान में रखते हुए नीलामी के माध्यम से स्पेक्ट्रम की खरीद से लाभप्रदता पर प्रभाव या पूंजीगत व्यय की आवश्यकता पर कोई अध्ययन किया था।”

उन्होंने आगे सवाल उठाते हुए पूछा, “सभी निजी सेलफोन कंपनियां अपने औसत टैरिफ में 15-16 प्रतिशत की समान सीमा तक वृद्धि कैसे कर सकती हैं, जबकि उनकी लाभप्रदता, निवेश और पूंजीगत व्यय की आवश्यकताएं पूरी तरह से अलग हैं? फिर मोदी सरकार इस पर आंखें क्यों मूंदे बैठी है?”

सुरजेवाला ने अपने संबोधन का समापन यह आरोप लगाते हुए किया कि केंद्र सरकार अपने नागरिकों के अधिकारों की रक्षा करने के बजाय एक निष्क्रिय ट्रस्टी के रूप में काम कर रही है। “क्या यह सही नहीं है कि भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने “दिल्ली विज्ञान मंच बनाम भारत संघ” मामले में स्पष्ट रूप से कहा है कि ‘केंद्र सरकार और दूरसंचार नियामक प्राधिकरण को निष्क्रिय ट्रस्टी की तरह व्यवहार नहीं करना चाहिए, बल्कि जनता की भलाई के लिए सक्रिय ट्रस्टी के रूप में काम करना चाहिए?”

हस्तक्षेप करने का कोई इरादा नहीं: केंद्र सरकार

विपक्ष के हमले और आलोचनाओं के बाद केंद्र सरकार ने जवाब दिया था जिसमें उन्होंने स्पष्ट किया था कि न तो सरकार और न ही दूरसंचार नियामक का दूरसंचार कंपनियों के मूल्य वृद्धि के फैसले में हस्तक्षेप करने का कोई इरादा है। उन्होंने यह भी स्पष्ट किया था कि मौजूदा बदलावों के बावजूद भारत में टैरिफ अभी भी दुनिया में सबसे सस्ते हैं। इकोनॉमिक टाइम्स की एक रिपोर्ट के अनुसार, अधिकारी चाहते हैं कि कंपनियाँ सेवाओं की गुणवत्ता पर अपना ध्यान केंद्रित करें। “दूरसंचार क्षेत्र में पर्याप्त प्रतिस्पर्धा है और स्थिति इतनी गंभीर नहीं है कि अधिकारियों के हस्तक्षेप की आवश्यकता हो। उपभोक्ताओं को मूल्य वृद्धि से कुछ परेशानी हो सकती है, लेकिन यह वृद्धि तीन साल बाद हुई है,” अधिकारियों में से एक ने नाम न बताते हुए ईटी को बताया था।

सुरजेवाला की प्रेस कॉन्फ्रेंस के बाद, दूरसंचार विभाग (DoT) ने यह कहते हुए प्रतिक्रिया दी थी कि दरें बाजार की ताकतों द्वारा निर्धारित की जाती हैं, जहाँ सरकार “हस्तक्षेप नहीं करती”। टैरिफ वृद्धि से संबंधित कांग्रेस के दावे को “भ्रामक” बताते हुए, DoT ने यह भी कहा कि दूरसंचार सेवा प्रदाताओं ने दो साल से अधिक समय के बाद टैरिफ बढ़ाया है, जिस दौरान उन्होंने 5G सेवाओं को शुरू करने में भारी निवेश किया था। मंत्रालय ने यह भी स्पष्ट किया कि दरें TRAI द्वारा रेगुलेट की जाती हैं।

संचार मंत्रालय ने अपने बयान में कहा, “ग्राहकों के हितों की रक्षा करते हुए, दूरसंचार क्षेत्र के व्यवस्थित विकास के लिए, जिसमें 5G, 6G, IoT/M2M [इंटरनेट ऑफ़ थिंग्स/मशीन टू मशीन] जैसे नवीनतम तकनीकों में निवेश शामिल है, इस क्षेत्र की वित्तीय व्यवहार्यता महत्वपूर्ण है।”

Source: News Click